Why You Will Never Do Anything Amazing With Your Life

Medium is een digitaal platform dat sinds augustus 2012 bestaat. Iedereen kan daar korte of langere artikelen plaatsen. Je moet wel een inlog aanmaken! Het gros van de artikelen is Engelstalig. Regelmatig komen er onverwachte pareltjes voorbij. Via Twitter is het mogelijk (dagelijks) op de hoogte te blijven van nieuw geplaatste artikelen. Wekelijks verschijnt een nieuwsbrief waarin interessante artikelen naar voren worden gehaald. Het grootste probleem? Tijd vinden om alles te lezen. Onmogelijk. Dus moet je keuzes maken. Veel skippen en hopen dat je op 'je gevoel' artikelen ontdekt waar je iets aan hebt. Maandelijks verschijnt tot slot ook The most read stories of the month. Een top 100 van meest aangeklikte (dus gelezen??) artikelen.

Schrijven én lezen
Het uitgangspunt achter Medium is niet alleen dat je SCHRIJFT maar ook dat je (veel) LEEST. Je gaat beter schrijven als je (veel) leest. De mensen achter Medium onderschrijven zonder enige twijfel deze zin:

In the connected age, reading and writing remain the two skills that are most likely to pay off with exponential results.
Reading leads to more reading. Writing leads to better writing. Better writing leads to a bigger audience and more value creation. And the process repeats.

Bron: Seth Godin. Stop stealing dreams (what are schools for?) paragraaf 90. Reading and writing (een pamflet over het onderwijs in de 21e eeuw)

Een brutaaltje
Een artikel dat de laatste vijf maanden door velen is gelezen heeft iets met dat lezen te maken. Het artikel is geschreven door ene Raymmar Tirado, die zich op zijn website een strategy analyst & sales consultant noemt. Een hondsbrutale jongeman, die ... vooral goed kan schrijven en in staat is veel mensen met zijn verhaal de kast op te jagen. Het artikel stond vier maanden in de top tien van de Medium-maandlijsten. Titel: 7 Reasons Why You Will Never Do Anything Amazing With Your Life. Zeven redenen waarom je in jouw leven nooit iets bijzonders zult doen. Je moet maar durven. Maar ... geef toe. Het stimuleert wel. Om er achter te komen welke redenen dat zijn. Alhoewel? Je kunt voordat je gaat lezen, zelf (wel) enkele redenen bedenken waarom je nooit iets bijzonders zult doen. Of jezelf de vraag stellen: wat is 'iets bijzonders' doen? Hoe dan ook. Hieronder worden kort de zeven redenen op een rij gezet. Alleen de vierde wordt iets verder uitgediept.
Na een korte inleiding komt hij tot zijn centrale stelling: “Basically, what I am trying to tell you is that, in this game called life, you don’t stand a chance…

Zeven redenen, die allemaal beginnen met het woordje because you/omdat je:
1. have not failed enough / niet genoeg bent afgegaan
2. care about what others think about you / jezelf zorgen maakt over hoe anderen over je denken
3. think you are smarter than you are / denkt slimmer te zijn als je bent
4. don't read / niet leest
5. lack curiosity / nieuwsgierigheid mist
6. Ddn't ask enough questions / niet genoeg vragen stelt
7. can't handle the truth / niet om kunt gaan met de waarheid

4. You don't read
Je leest niet. Of té weinig. Dat is een nutshell zijn centrale punt. Hieronder de volledige tekst:

Because you read the things you are required to read or nothing at all.
Because you think history is boring and philosophy is stupid.
Because you would rather sit and watch “E!” or “MTV” instead of exploring something new, instead of diving head first, into the brain of another man in an attempt to better understand the world around you.
Because you refuse to acknowledge that all the power in the world comes from the words of those that lived before us. That anything you desire can be had by searching through the multitude of words that are available to us now more abundantly than ever before.
Because you are probably not reading this article even though you know you should.
Because the people that are reading this already know these things.
Because you can lead a horse to water but you can’t make him drink.

Omdat je alleen maar leest wat nodig is of niets.
Omdat je denkt dat geschiedenis en filosofie saai zijn.
Omdat je liever tv kijkt in plaats van iets nieuws uit te zoeken; niet in de hersens van een ander wil binnenstappen om de wereld om je heen beter te leren begrijpen.
Omdat je weigert toe te geven dat alles om je heen afkomstig is van mensen die voor ons hebben geleefd. Dat je alles wat je begeert kunt krijgen als je gaat zoeken in die overvloed aan informatie die ons omringt.
Omdat je waarschijnlijk dit artikel niet leest, maar wel zou moeten.
Omdat mensen die lezen dit al weten.
Omdat je een paard naar het water kunt leiden, maar hem niet dwingen te drinken.

Legosteentjes
Het pleidooi van Raymmar Tirado is helder. Iedereen die in de eenentwintigste eeuw creatief door het leven moet gaan - er zijn zelfs mensen die op het standpunt staan dat dit ons aller lot is! - moet zich doorlopend en breed blijven oriënteren op ontwikkelingen. Uit heden én verleden. Om in de toekomst unieke 'dingen' tot stand te brengen. Tirado noemt ze niet - legosteentjes - maar bedoelt hetzelfde. Iedereen zal op zijn of haar manier moeten proberen zo veel mogelijk figuurlijke legosteentjes op te doen. Om met die doos vol stenen te gaan spelen. Evident is dat hoe meer steentjes, en hoe diverser qua vorm en kleur, er nieuwe dingen gebouwd kunnen worden. Is je hersendoos redelijk leeg - of bevat die alleen stenen die iedereen ook heeft opgedaan (wantrouw kortom de mainstream media, hypes én ga je eigen weg door de informatiejungle) - dan heb je in de 21e eeuw een probleem.

Lees met dit in het achterhoofd het artikel van Tirado.
Tirado heeft het niet over het aankomende vakantie leesseizoen. Waarin veel Nederlanders weer gaan lezen. "De schade inhalen!" Prima, maar iedereen die in september daar weer mee stopt (want: "Té druk!") handelt niet in de geest van deze Raymmar Tirado.

(dinsdag 1 juli 2014)
Hans van Duijnhoven

Homepage citaten